L’architecture éphémère : un règne temporaire qui dure

La tour Eiffel est l’une des conceptions éphémères les plus célèbres qui a fini par devenir un repère permanent.

L’une des exigences les plus fondamentales d’une bonne architecture est que la construction soit construite pour durer. Cependant, parfois, les architectes ignorent volontairement cette règle d’or : ils érigent des créations destinées à disparaître au bout d’un temps limité.

Certains disent que nous vivons actuellement dans une société éphémère où les choses ne sont pas faites pour durer. Selon le designer éphémère Luca Hugo Brucculeri; ce n’est pas forcément une mauvaise chose.

Il dit que la nature temporaire d’un design peut pousser le créateur à prendre des risques audacieux et à stimuler l’innovation.

Beaucoup de monuments que nous admirons aujourd’hui ont été créés pour être éphémères; cependant, parce qu’ils étaient considérés comme si beaux, révolutionnaires et culturellement pertinents, ils sont plutôt devenus des caractéristiques permanentes de nos horizons. Ici, nous revenons sur l’histoire de l’architecture éphémère, explorons quelques exemples emblématiques et expliquons comment cette pratique de conception est utilisée aujourd’hui.

Qu’est-ce que l’architecture éphémère et à quoi sert-elle ?

la tour Eiffel architecture éphémère

Les caractéristiques d’une architecture éphémère

Les principales caractéristiques d’une architecture éphémère sont les suivantes :

  • Elles sont conçues pour être temporaires, par conséquent, les matériaux sont peu coûteux et faciles à enlever.
  • Elles se veulent saisissants et magnifiques.
  • Une architecture éphémère incarne l’innovation.
  • Leur caractère temporaire permet au concepteur d’être audacieux et de prendre des risques.
  • Ils ont le potentiel de gagner en pertinence culturelle et en popularité.
  • Lorsque cela se produit, ils cessent d’être éphémères et deviennent permanents.

Les origines de l’architecture éphémère

Depuis les débuts du design éphémère, ces structures ont été construites pour marquer des célébrations et des événements spéciaux. C’est pourquoi ces espaces sont remplis de tant de symbolisme et ont un impact visuel si saisissant.

Ce type de conception a commencé avec les Égyptiens. Dans Deipnosophistae, une œuvre grecque du début du IIIe siècle d’Athénée; l’auteur décrit un pavillon éphémère érigé par Ptolémée Philadelphe; le pharaon de l’Égypte ptolémaïque de 283 à 246 avant JC – pour un banquet spectaculaire.

Plus tard, dans la Rome antique, une tradition similaire s’est poursuivie dans laquelle des constructions éphémères servaient à organiser des cérémonies publiques et des célébrations de victoires militaires.

Pour cette raison, des arcs de triomphe ont été érigés pour marquer chaque victoire.

Au Moyen Âge, la tradition d’ériger des arcs se perpétue cependant uniquement pour accueillir les monarques qui visitent les principales villes européennes.

architecture éphémère les arcs de triomphe

Les arcs de triomphe sont un exemple d’architecture éphémère.

Première vague de popularité du design éphémère

A la Renaissance, l’architecture éphémère connaît un peu son âge d’or. Chaque fois que les rois visitaient de nouvelles villes; ces destinations étaient complètement transformées.

À l’époque, il était courant de construire de très hautes façades en bois; plâtre, brique et adobe, qui seraient couvertes de sculptures et de fleurs. L’objectif était de donner à la ville une apparence colorée et riche.

Pour y parvenir, des brocarts et autres étoffes luxueuses et colorées ont été accrochés sur les façades des immeubles.

Au fil du temps, ces créations éphémères sont devenues moins associées aux cérémonies militaires et plus liées aux événements religieux en particulier à l’époque baroque.

A cette époque, ces arcs ne célébraient plus seulement l’arrivée des rois mais aussi les proclamations de nouveaux souverains; les mariages de monarques et les naissances de princes. L’inauguration des temples et des chapelles et d’autres cérémonies religieuses étaient également célébrées de cette manière.

En raison de la nature temporaire et de la durée éphémère de ces structures; des matériaux peu coûteux ont été utilisés pour les construire. Les matériaux et les façades qui décoraient ces bâtiments traditionnels ont apporté beaucoup d’effervescence aux villes.

Ceux qui dirigeaient les plans de construction étaient généralement des architectes éminents qui jouaient un rôle estimé à la cour. L’un des architectes les plus célèbres était Gian Lorenzo Bernini, qui était également sculpteur, peintre et scénographe.

Ces projets ne se sont pas limités aux espaces publics. Parfois, un architecte important peut être chargé de transformer une salle de banquet pour une seule nuit.

Ils ont été chargés de créer des centres de table avec des sculptures, des palmiers et des fleurs pour transformer l’acte quotidien de s’asseoir pour un repas en un spectacle qui impressionnerait les invités.

La deuxième vague de l’architecture éphémère

La première décennie du XXe siècle a vu une résurgence éphémère du design alors que l’industrialisation; la montée de la bourgeoisie, ainsi que les progrès scientifiques et techniques, une fois de plus, ont fourni le climat parfait.

Les améliorations de la communication, la diffusion plus large des journaux et des magazines; l’invention de la photographie et plus tard l’invention du cinéma ont permis pour la première fois aux informations sur ces types de projets de se répandre au-delà de leurs villes locales.

Le prétexte de la construction de ces projets ne se limitait plus à accueillir un monarque ou à célébrer une fête religieuse; il s’agissait plutôt de faire connaître sa ville et de la promouvoir en tant que pôle commercial.

Un art pas si éphémère

Considérées comme de grandes vitrines publiques des avancées de l’industrie, du commerce et des arts; les expositions universelles qui ont commencé en 1800 étaient une excuse parfaite pour que les architectes et les ingénieurs s’expriment.

Ces expositions ont abouti à l’arrivée de certains des espaces éphémères les plus emblématiques et symboliques au monde, comme Crystal Palace. Conçu par l’architecte Joseph Paxton pour être une construction temporaire pour abriter la Grande Exposition de 1851; le bâtiment est devenu un symbole de l’architecture de la révolution industrielle; compte tenu de son utilisation innovante des matériaux et de la manière inhabituelle dont ils ont été utilisés.

La Tour Eiffel a été construite pour l’Exposition Universelle de 1889. Comme toutes les constructions éphémères; l’intention était d’abord d’éblouir les visiteurs, et ensuite de la démonter une fois l’événement terminé.

Compte tenu de la grande admiration ressentie pour le design; il a été sauvé du démontage. Cependant, de nombreux critiques voulaient qu’il soit supprimé car ils estimaient que les matériaux utilisés et la forme étaient trop scandaleux.

Design éphémère des temps modernes

De nos jours, l’art du design éphémère s’applique aussi aux petits espaces. Les designers éphémères appliquent leurs idées principalement à :

  • Vitrines de magasin
  • Décor
  • Expériences sensorielles
  • Installations artistiques ou commerciales

En ce qui concerne leur travail, les designers savent que leurs œuvres éphémères doivent répondre à certaines exigences telles que:

  • Comprendre les besoins d’un client
  • Communiquer ses valeurs
  • Raconter une histoire
  • Émotion émouvante

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