Bjarke Ingels Group va repenser les îles Malaisiennes pour un avenir écologique


Lancez au Bjarke Ingels Group (BIG) à peu près n’importe quel projet – à n’importe quelle échelle et n’importe quel programme – et l’entreprise lui injectera sa marque particulière de panache pour l’avenir. Qu’il s’agisse d’un incinérateur de déchets produisant de l’énergie surmonté d’une piste de ski, une stratégie pour protéger le littoral de Manhattan, ou une ville intelligente sans conducteur. Le mois dernier, BIG (qui a des bureaux à Copenhague, New York, Londres et Barcelone) a remporté l’un de ses projets les plus ambitieux à ce jour. Celui qui permettra de convertir une bande de vasières de l’État malaisien de Penang en une constellation d’îles artificielles. Le concept, baptisé «BiodiverCity» par l’équipe de conception, fournira le cadre d’un développement résilient à usage mixte comprenant des quartiers d’affaires, des lieux culturels, des zones de loisirs et des réseaux de transport autonomes, ainsi que des logements pour quelque 400 000 résidents et des habitats pour encore plus de natifs, plantes et animaux.

«Nous nous engageons littéralement dans un voyage visant à créer davantage de Malaisie pour les futures générations», a déclaré le fondateur de la société Bjarke Ingels dans un communiqué. «Nous avons décidé de placer la barre aussi haut qu’humainement possible en imaginant un nouvel archipel qui vise à être à la fois plus diversifié culturellement et biologiquement que les développements précédents. Ce projet serait un chef-d’œuvre de l’architecture écologique.

 


Le choix des lieux

La nouvelle ville aqueuse sera située à l’extrémité sud de l’île de Penang, une masse terrestre en forme de tortue qui forme la moitié de l’État côtier. Au cours des dernières années, l’île est devenue un chef de file dans le secteur de la technologie, notamment dans la production de semi-conducteurs et autres composants électroniques. Pour faire face à la croissance future de la population et atteindre les objectifs économiques définis dans un plan stratégique appelé Penang 2030, le gouvernement de l’État a lancé un concours international de conception qui appelait à la construction de trois nouvelles îles à proximité d’un aéroport existant.Bjarke Ingels Group (BIG), avec son partenaire d’architectes local Hijjas et la société d’ingénierie Ramboll, ainsi qu’un escadron de consultants économiques et environnementaux, ont battu 124 propositions différentes, y compris des entrées présélectionnées de Foster + Partners et MVRDV.

Lorsque l’équipe de conception de Bjarke Ingels (BIG) a commencé à effectuer des visites sur place, elle a été frappée par le riche mélange culturel de la Malaisie (une ancienne colonie britannique). Penang abrite des personnes d’origine malaise, indienne et chinoise, ainsi qu’une importante communauté d’expatriés britanniques. également un magnifique écosystème de forêt tropicale humide qui abrite des animaux, notamment des tortues de mer, des singes et des aigrettes, ainsi que des fourrés luxuriants de palmiers et de mangroves. Les vasières où l’archipel doit être construit sont un point de départ populaire pour les pêcheurs locaux, mais ont été dégradées par la pêche et le ruissellement pollué.

L’équipe de conception voulait s’assurer que le riche patrimoine culturel et la beauté naturelle de la région seraient préservés et célébrés. «Nous voulions résister au caractère générique potentiel de tout développement et voulions vraiment que [notre projet] s’adapte à tous la richesse qui est là pour commencer », explique Jeremy Alain Siegel, collaborateur au bureau new-yorkais de BIG.

Une mosaïque de traditions

Pour imiter et faciliter la «mosaïque» de traditions de l’île de Penang, comme le dit Siegel, les concepteurs ont conçu un schéma en forme de pétale pour chacune des trois masses continentales artificielles, chacune composée d’un réseau d’îles plus petites rayonnant à partir d’un plan d’eau central. En construisant beaucoup de rivages (il y aura au moins 15 miles de front de mer accessible), la ville peut accueillir des habitats pour la vie marine, fournir un tampon résilient contre l’élévation du niveau de la mer et générer des opportunités pour les sports nautiques et le transport. «Notre plan a tous ces coins et recoins sur les bords afin de créer un littoral complexe, puis de créer différents niveaux de profondeur d’eau, ainsi que de créer des zones abritées au cœur de chaque île», explique Siegel.

Bjarke Ingels Group


Chaque «pétale» mesure de 50 à 500 acres et peut accueillir environ 15 000 personnes chacun dans des quartiers à usage mixte. La première île, accueillera un parc technologique et de recherche de 500 acres, la seconde soutiendra les centres d’affaires et d’événements de la ville, tandis que la troisième se concentrera sur les logements construits autour d’une marina centrale. Chaque île sera également ancrée dans un bâtiment historique, tel qu’un centre des arts du spectacle, des musées et une mosquée, et sera parsemée d’équipements tels que des marchés alimentaires, des espaces culturels et des zones de loisirs, y compris un nouveau quai de pêche.

Les directives architecturales

Bien qu’il reste à déterminer quels bâtiments spécifiques Bjarke Ingels Group pourrait concevoir, l’équipe a mis en place une série de directives architecturales; inspirées des traditions de Penang. Les magasins traditionnels de George Town, à proximité, par exemple, utilisés par les marchands au XIXe siècle, présentent des toits en pointe qui permettent une ventilation passive et évacuent l’eau de pluie. Les structures sont également en porte-à-faux sur la rue, offrant des arcades protégées pour les passants. Dans les rendus, l’équipe BIG imagine des bâtiments similaires bordant les canaux, permettant aux piétons de se déplacer librement dans les rues quelles que soient les conditions météorologiques.

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La résilience était, bien sûr, une priorité absolue pour le plan, quelque chose que Bjarke Ingels Group (BIG) est bien équipé pour aborder, ayant proposé le «Big U», un plan directeur durable pour New York à la suite de l’ouragan Sandy, ainsi qu’un concept de ville flottante dévoilé en 2019 qui traite de l’élévation du niveau de la mer. Le futur cluster insulaire est relativement à l’abri des tsunamis, grâce à une crique environnante, mais les effets du changement climatique sont un risque réel; La montée des océans devrait inonder les villes côtières d’ici 2050 si rien n’est fait, en particulier dans la région Asie-Pacifique. Ainsi, les concepteurs ont incorporé une bande de littoral généreuse qui peut être soulevée au fil du temps. L’équipe de conception a également pris en compte les habitats et a créé des zones en pente et peu profondes pour que les écosystèmes et la faune résidente puissent migrer.

Une architecture écologique

L’objectif d’un avenir sans carbone imprègne également la conception de l’archipel. Le plan directeur demande que la ville soit nette positive, ce qui signifie que les îles produiront plus d’électricité qu’elles n’en utilisent via des panneaux solaires et d’autres sources d’énergie renouvelables. Les bâtiments eux-mêmes reposeront sur des matériaux à faible émission de carbone tels que le bambou, les essences de bois Malaisiennes et le béton vert fabriqué à partir de matériaux recyclés. Même les masses continentales et les réseaux de rues eux-mêmes sont conçus avec des principes passifs à l’esprit, orientés vers les vents dominants pour refroidir naturellement chaque quartier.

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Les objectifs de BiodiverCity sont peut-être ambitieux, mais le gouvernement de l’État de Penang, qui s’est associé à un développeur local, fait avancer le projet avec impatience; la remise en état des terres devrait commencer pour la première île l’année prochaine. L’un des plus grands défis sera de concevoir une méthode durable pour construire eux-mêmes les masses continentales. Les types traditionnels de remise en état des terres, comme le dragage et le redéposition du sable, sont des processus intrinsèquement envahissants. Dans les prochaines phases du projet, l’équipe de conception espère minimiser l’empreinte de l’archipel et explorera d’autres méthodes, telles que l’élévation de structures sur pilotis ou même le flottement de certaines parties. D’autres obstacles – comme pour tout développement – pourraient être politiques. Bien que le projet soit géré dans l’État de Penang, le gouvernement fédéral malaisien a été aux prises avec les retombées d’un scandale en cours, un vaste programme de blanchiment d’argent qui a frappé l’ancien Premier ministre Najib Razak avec une peine de 12 ans de prison cet été.

Une nouvelle vision pour l’architecture

Malgré les défis, le projet marquera une preuve de concept radicale pour le développement durable. Et alors que le monde continue de lutter contre le COVID-19 – et d’envisager un avenir où les pandémies sont la norme – des concepts pionniers dans des environnements urbains comme la BiodiverCity pourraient fournir une voie à suivre. De plus, souligne Siegel, le travail à distance devenant de plus en plus répandu, les gens peuvent commencer à choisir comment et où ils veulent vivre. «Pour moi, la meilleure caractéristique du projet est d’avoir une ville imprégnée d’eau. Pensez à ce qu’est un endroit spécial à Venise, ou à Amsterdam, et au peu de villes comme ça dans le monde », dit Siegel. «Nous cherchons vraiment à créer quelque chose comme ça ici».

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